Teambuilding in Hongkongzowel binnen als buiten inspiratie opdoen

Naar jaarlijkse traditie gingen we met de reistas in de hand naar een nieuwe locatie om daar kennis te maken met de cultuur en ons te laten inspireren. Dit jaar zijn we verder dan ooit uit onze comfort zone getreden en gingen we naar Hongkong. Het werd weer een onvergetelijke reis die al onze verwachtingen tartte.

  • Davy
  • Sam
Leestijd: 5 minuten

Transpireren in de trafiek

Bij aankomst kregen we een mokerslag door het klimaat en werd het duidelijk dat we ons zullen moeten aanpassen. Hongkong heeft in de zomermaanden namelijk veel tropische trekjes. Een golf van extreem vochtige hitte omarmt je als een overenthousiaste geliefde elke keer je een stap buiten zet. Temperaturen gaan gelukkig nooit hoger dan 35°C.

Het verkeer binnen Hongkong helpt de gevoelstemperatuur ook niet naar beneden. Op de drukste plaatsen voel je de hitte gloeien uit de voertuigen. Inwoners van Hongkong anticiperen dit door volop in te zetten op airco’s.

Het verschil in temperatuur tussen binnen en buiten kan op bepaalde momenten niet groter worden. De hele wereld heeft 3 toestanden waarin een materie zich bevindt: vast, vloeistof of gas. In de wereld van een zomers Hongkong heb je er 2: bloedheet of ijskoud.

Verkeer in Hongkong

In de wereld van een zomers Hongkong heb je er 2 toestanden waarin je je kan bevinden: bloedheet of ijskoud.

Culinaire Hoofdstad

Hongkong wordt soms ook wel eens de culinaire hoofdstad van Azië genoemd. Dat komt vooral vanwege de enorme hoeveelheid verschillende soorten restaurants er in de stad te vinden zijn. Het gaat van streetfood en eetcafé’s tot noedelbars, bistro’s en restaurants. Zowel budget-vriendelijk als duur.

Het is echter nog steeds een avontuur waar je soms wel eens tegen je eigen grenzen aan loopt. We waren niet moedig genoeg om een kraampje van stinky tofu te proberen. De walm die de tofu verspreid kunnen we enkel omschrijven als een mengeling van rotte eieren en vlees.

We hebben echter wel onze tanden gezet in een Chicken Hot Pot. Elke tafel werd voorzien van kleine fornuisjes waar de pot met stukjes kip marineerde in groenten en saus. Wie niet bang is om een stukje kippenpoot te ontdekken en niet bang is om de handen vuil te maken, kunnen we dit zeker aanraden.

A tale of two skylines

Onze reis werd vakkundig in 2 gesplitst in de zin dat we halverwege van hotel hebben veranderd. We hebben het geluk gehad de skyline vanaf beide kanten, al dan niet vanuit een infinity pool, te mogen bewonderen. Wat valt op wanneer men de skyline van Hongkong bekijkt? Wolkenkrabbers. Véél wolkenkrabbers. Zelfs wereldsteden zoals New York of Tokio kunnen hier niet aan tippen. Deze wolkenkrabbers variëren echter wel tussen twee uitersten.

Aan de ene kant van het spectrum het je het ultramoderne International Commerce Centre (ICC) met zijn skybar ‘Ozone’ op de 118de  verdieping. We konden niet anders dan met zicht op ‘Hongkong by night’ en met een prijzig pintje in de hand de traditie verder zetten en een bar op hoogte bezoeken.

Twee skylines

Het andere uiterste is helaas ook aanwezig. Om alle 7,3 miljoen Hongkongers te kunnen huisvesten zijn woonblokken opgetrokken die mijlenver staan van het ICC. In de buurt van Temple Street, gekend voor zijn drukke nachtmarkten, hielden we een zweterige wandeling. Het is daar waar ons tijdens het omhoogkijken opviel hoe groot het verschil tussen arm en rijk echt is. Tienduizenden gezinnen wonen er als haringen in een ton. Het condenswater van de airco drupt er op de elektriciteitskabels en de appartementen, in de volksmond ook wel 'doodskist-hokken' genoemd, zijn peperduur en soms maar 20 vierkante meter groot.

Taoïstische tempels

Onze eerste uitstap was naar een zusterklooster en tempel van het Taoïsme. Waar we in het Westen voornamelijk godsdiensten hebben waar we 1 god aanbidden, is het Taoïsme nog één van de weinige godsdiensten met verschillende goden.

In deze tempels zie je vaak mensen bidden volgens de regels van Kau Chim. In deze manier van bidden krijgt de persoon in kwestie een antwoord van de god waar ze naar bidden.

Zo worden er 100 stokjes in een pot gedaan en schudt de bidder tot exact 1 stok op de grond valt. Elke stok heeft een cijfer die correspondeert met een antwoord. Het antwoord in kwestie kan ook nog open staan voor interpretatie. Dit is iets wat doorgaans gebeurd door een priester.

Wij bezochten de Wong Tai Sintempel die, naast de verschillende goden, ook standbeelden heeft staan van de Chinese horoscopen. De 12 verschillende wezens werden antropomorfisch afgebeeld in klederdracht. Volgens de cultuur is dit ook dé plaats om je toekomst te laten voorspellen. Je vindt niet enkel enorm veel waarzeggers rond de tempel, je kan er ook veel geluksbrengers en gelukshangers kopen.

Taoistische tempels

Macau

Elke teambuilding heeft een verrassingsavond waar we volledig in het gewisse worden gelaten van wat we precies gaan doen. In onze trip naar Hongkong gingen we de ferry op richting Macau, een speciale administratieve zone met een uitzonderlijk verleden.

Macau is de oudste Europese kolonie in China. Oorspronkelijk gesticht door de Portugezen in de 16e eeuw. Het is intussen de dichtstbevolkte plaats in de wereld geworden. We kunnen veilig stellen dat Macau aan het uitgroeien is tot het Las Vegas van China.

The Sands, het bedrijf achter de gigantische casino’s in Las Vegas, is ook hier heel actief. Met majestueuze hotelcasino’s in Europese thema’s. Hun grootste casino, The Venetian, is volledig in stijl van de Italiaanse stad, inclusief vijvers en gondels.  

Macau Venetian
Macau Venetian Shopping hall

The Peak

Hongkong moge dan wel dichtbevolkt zijn, er is genoeg natuur rondom de metropool om ook nog een beetje groene lucht in te ademen. Een absolute aanrader hier is om The Peak te bezoeken.

Het is het hoogste punt op het eiland en geeft een prachtig beeld uit op de stad. Na het innemen van het prachtig zicht kan je een route wandelen door de natuur. Waar je de fauna & flora in je kan opnemen. Als je stil bent hoor je ook het geroezemoes van de levende stad.

Prachtige uitzicht vanuit The Peak
Wandelen door de natuur

De vooravond van veranderingConclusie

Hongkong wist ons hart te stelen met zijn unieke charme. De stad is erin geslaagd om met een mengelmoes van culturen een eigen identiteit te creëeren. Dit is een rechtstreeks gevolg van het feit dat de mensen in de stad een lange tijd van 2 walletjes hebben kunnen eten. Ze creëerden een oosterse cultuur met sterke Westerse invloed. Er is een groot risico dat dit allemaal langzaam verloren zal gaan. In dat opzicht moeten we dankbaar voor deze reis. We kregen een venster met zicht op een wereld in de vooravond van verandering. We hopen dat men achteraf kan terugblikken en concluderen dat het een positieve verandering was.

Cookie